Sapiens à la plage par Jean-Baptiste de Panafieu (JNE)

Allez savoir pourquoi, l’épopée d’Homo sapiens nous passionne. Jean-Baptiste de Panafieu nous raconte ici nos origines et nos histoires de famille, car plusieurs espèces d’humains ont existé et même coexisté. Mais avant les humains, il y a 7 à 10 millions d’années, existaient déjà des hominines, ces primates englobant Homo sapiens (nous sommes nous-mêmes des hominines) et toutes les espèces plus proches de nous que du chimpanzé, comme la fameuse Lucy et les autres australopithèques. JBdP nous met en garde contre cette image célèbre mais trompeuse d’une série de primates se « redressant » petit à petit pour devenir des hommes au cours de l’évolution, comme s’il y avait une « volonté » de parvenir à cette posture, ou un « dessein intelligent ». Au contraire l’évolution est buissonnante, elle part dans de nombreuses directions, et la bipédie n’en est qu’une parmi d’autres. Mais à quoi sert-elle ? Les réponses proposées – les autres questions qu’elles soulèvent – sont éclairantes.

D’autre part, le peu de fossiles d’hominines que l’on a pu trouver ne peuvent pas être considérés comme ceux de nos ancêtres directs, mais comme des témoignages de notre cousinage. Avec cette nouvelle question : « Qu’est-ce qu’un être humain ? »… Nous plongeons donc dans notre passé avec quelques petites pièces d’un grand puzzle presque vide et beaucoup de suppositions. La fabrication de pierres taillées, la maîtrise du feu, la perte des poils, les migrations, mais aussi le rôle du tartre dentaire ou l’arbre généalogique de nos poux sont évoqués dans cette grande saga. Pour tenter de comprendre comment notre espèce, Homo sapiens, est apparue ; ou encore pourquoi d’autres hommes ont disparu tandis que sapiens colonisait la planète entière.


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(Marc Giraud)

CANARD SAUVAGE
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